Les Vikings

De Richard Fleischer

Avec Kirk Douglas, Tony Curtis, Ernest Borgnine, Janet Leigh

USA  1958  1h54  vostf & en version restaurée

Séance ⎢ Dim 9 fév × 16h ⎢


Au Xème siècle, les Vikings sèment la terreur sur les côtes d’Angleterre. Ragnar, le chef viking, tue le roi et viole la reine. Cette dernière donne naissance à Eric qui sera capturé par les Vikings et élevé comme esclave. Devenu adulte, il affronte Einar, le fils de Ragnar, et le défigure en lançant contre lui son faucon. Quelques temps plus tard, Morgana, la future reine d’Angleterre, est enlevée par Einar qui cherche à la séduire, mais elle tombe amoureuse d’Eric.


LES FANTASTIQUES VOYAGES DE RICHARD FLEISCHER

Tout le monde a vu des films de Richard Fleischer sans savoir que ce sont des films de Fleischer ! Voilà bien le paradoxe – ou la malédiction – de ce cinéaste non reconnu comme un auteur, dont la popularité de ses films, ses expérimentations visuelles ou ses explorations pour le moins sombres et sans manichéisme d’anti-héros auraient pourtant dû le propulser dans ce panthéon des réalisateurs hollywoodiens érigé par la critique.

Sa très longue carrière, de 1946 à 1985 avec près de 50 films, et son éclectisme, le menant du film noir à la science-fiction, en passant par le péplum ou le western, ont participé à dissimuler l’artiste derrière l’artisan de Studios ou pire « le tâcheron », comme le qualifiait Jean-Luc Godard avec son art consommé de la formule lapidaire. Il y a bien sûr des films mineurs, voire franchement ratés, durant ces quarante années d’exercice, mais existe-t’il des cinéastes sans faiblesse ?

Fils de Max Fleischer, l’un des pionniers du cinéma d’animation (Betty Boop ; Popeye ; Les Voyages de Gulliver) ; technicien méticuleux et curieux ; conteur hors-pair, soucieux de mêler réalisme et imaginaire ; inventeur de formes et professionnel rigoureux dans la tenue des délais et des budgets, Richard Fleischer laisse une oeuvre spectaculaire et protéiforme où pointe l’extraordinaire à côté de l’ordinaire, la noirceur à côté de l’aventure.

C’est donc à la fois à une réhabilitation de cet « auteur » que nous vous convions, et à une redécouverte sur grand écran de ses films qui, comme le déclarait le cinéaste japonais Kiyoshi Kurosawa : « si on les posait les uns à côté des autres, ils pourraient résumer, d’une certaine façon, l’histoire du cinéma ». 

Thierry Cormier

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Séance suivie d’une conférence de Thierry Cormier